Árpád-kor: országos főméltóságot betöltő nagybirtokosok, főnemesek. az elnevezést a 18. századtól fogva használják a köznemességtől való megkülönböztetés céljából. mátyás korában: a világi nagybirtokosok rendi jellegű elnevezése. a 16. századtól fogva a cím örökölhető.