Egy katódsugárcső segítségével, melyben elektronágyúk találhatók (monokrómban 1, színesben 3). Az elektronágyúk elektronsugarakkal bombázzák a monitor belső, foszfor borítású falát, amely az ütközés után fényt bocsát ki. A színmélység a színek száma. A képpontokhoz tartozó színinformáció mennyisége adja meg a képen megjeleníthető színek számát, amely a grafikus kártya videó memóriájában tárolódik (4 bit: 16; 8 bit: 256; 16 bit: 65534; 24 bit: 16 millió). Színkoordináta rendszerek: RGB: R vörös, G zöld, B kék színek keveréke, YUV: Y a világosság kód (luminancia) (0,3 R + 0,59 G + 0,11 B), U ((B-Y) * 0,493) és V ((R-Y) * 0,493) színkód (korminancia), YIQ; CIE(X,Y,Z); HSB hue: színezet, saturation: telítettség, Brightness: világosság.