Egyetlen spirális alakú nyomvonalon digitális formában rögzítik az információt. Lyukak (pit, 0) és síkok (land, 1) alkotják. A lyukak és síkok hossza az elemi hossznak csak 3, 4, …, 11-szerese, attól függően, hogy az információban 3, 4, …, 11 digitális 0 illetve 1 érték található egymás mellett. Az információt belülről kifelé rögzítik, illetve olvassák a lemezen. A lemez letapogatása az 1,2 mm vastag, átlátszó polikarbonát hordozó réteg felől történik az olvasófejben található lézerdióda erősen fókuszált fényének segítségével, a fényinterferencia jelenségét felhasználva. A 750 nanométer hullámhosszon sugárzó lézerdiódából származó, állandó hullámhosszúságú, stabil fázisállapotú fény tapogatja le a tükröző bevonattal ellátott lyukrendszert. A beeső nyalábnak a lyukak közötti sima felületről történő visszaverődése jelenti a digitális 1 jelet. A lyukakról, azok formája miatt, a nyaláb ellenkező fázisban verődik vissza, A beeső nyaláb fényerejének jelentős részét a fényinterferencia kioltja, ezért a visszavert fény intenzitása nagymértékben csökken, ez adja a digitális 0 jelet.