H.261 szabványt az ISDN hálózatokon történő adattovábbításra készítették, ezért definiáltak benne változtatható adatsebességet: px64 kb/s. A p együttható értéke 1‑30 közötti szám lehet. A szabvány az ITU H 320 szabványcsalád tagja. A szabványt leginkább a videotelefon és videokonferencia használja. A használt kódolási algoritmus valós időben minimális késéssel tud tömöríteni. A p = 1, ill. p = 2 videotelefon szolgáltatásra használható. A p = 6-nál nagyobb értékkel lehet összetett képeket jó minőségben továbbítani. A szabvány nem kezel váltósoros felbontást, YUV koordinátarendszerrel dolgozik és 4:2:2 tömörítést használ. Egy képpontot 8 biten definiál.