(1827-1890) Irodalmi közhely, hogy Vajda híd Petőfi és Ady közöt. Ady szent elődjének nevezte ami arspoetikáik hasonlóságát sejteti: a polgári átalakulás szükségessége. Fontos szerepű a forradalom és szabadságharcban, hiszen a pilvax köre az ő hatására tervezte meg pontosan 1848 március 14-én a másnapi programot. A szabadságharc idején honvédtisztté emelkedett, majd a bukása után lefokozták büntetésből és olaszországba vitték közlegényként szolgálni. Szegény származása miatt nem vehetett részt a passzív rezisztenciában. Neki megélhetési kérdés volt az újságírás és a hivatali munka, de emiatt se az ellenség, se a költőtársak nem bíztak benne. Életművének negatív érzelmi tónusa ebből adódó, melyre ráerősít  a Gína-szerelemben való csalódása.
Többnyire elégia és óda műveinek formája, melyek közül klasszikus, közísmert lett néhány: Húsz év múlva, Az üstökös stb. Jambikus ritmusa van szinte minden versének.